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美国“高考”作文什么样?鼓励思想探险

关于刚刚结束的高考讨论中,作文题似乎成了大家关注的焦点。那么,美国的“高考”作文是什么样?作文题目有哪些特点?今天,我们就从美国“高考”——学术能力评估测试(Scholastic Assessment Test,SAT)的作文谈起。

  作为美国大学招生中的学术创新短作文,学术能力评估测试的作文长期坚守“学术英语教育”的理念,其考试题型结构是,前半部分是提示(Prompt),介绍话题、背景、多元观点;后半部分是任务(Assignment),说明写作的文体及其具体要求。前者卷卷出新、篇篇有变,后者相对固定。

  既学术又开放的评论体

  美国高考作文的结构一般由三部分组成,即提出基本观点、论证观点、得出结论,是以阐述观点为主,辅以事实材料的学术性、思想性评论体。

  美国高考作文的目的就是释放考生的思想和心智,主观特色鲜明,个人化倾向强烈。虽然作文兼容中国语境中的散文、小品文、随笔等文体中的其他表达方法,但独立的论与评毫无疑问是其灵魂,也是其语言表达的主要方法特征。

  另外,美国高考作文的任务规定学生用推理或自己阅读、学习、经历和观察到的实例来支持自己的观点。因此,这样的要求决定了该作文是展示作者自己思想智慧的思辨性文体。换言之,美国高考作文赋予了考生思维的主观性、个性化和多元性,以及学理合法性。

  作为评论体,美国高考作文的特征是要求考生不仅对个人的精神旅程作纵深回溯,而且更要向自我的内心世界做出深度掘进,而其作文命题的思维容量就鲜明体现了这种价值引导。

  就表达形态而言,美国高考作文的命题不是一个包含肯定或否定的陈述句(通常不用确切指向的陈述句),更不是我们所习惯的某种不能“逆向证伪”、只能“正向证实”的单一向度的确凿命题;恰恰相反,它们是一种深含待解问题、价值指向多元的“疑问句”——所提供的是宽泛的问题域,而不是对问题本身的精确结论或导向。

  因此,美国高考作文的命题不会导致考生的思维仅停留在对一般客观事物的表浅印象上或标准共识上。即使背熟了预制的作文模板,也无法直接简单“套入”其中。这种由“疑问句”所承载的“问题意识”,正是美国高考作文文体所标举和引导的显性思维特征,即指向不确定、无疆界的“思维宇宙”,推崇超越性的思想力。